Love, Amalia

Love, Amalia
Con cariño, Amalia

Amalia’s best friend, Martha, is mov­ing away, and Amalia is feel­ing sad and angry. And yet, even when life seems unfair, the lov­ing, wise words of Amalia’s abuelita have a way of mak­ing every­thing a lit­tle bit brighter. Amalia finds great com­fort in times shared with her grand­mother: cook­ing, lis­ten­ing to sto­ries and music, learn­ing, and look­ing through her trea­sured box of fam­ily cards.

But when another loss racks Amalia’s life, noth­ing makes sense any­more. In her sor­row, will Amalia real­ize just how spe­cial she is, even when the ones she loves are no longer near?

Eng­lish Read­ing Group Guide

Dis­cus­sion Questions

1. As the novel opens, Amalia’s abuelita tells her, “You are too quiet, hijita. Tell me what’s both­er­ing you.” Con­sider her grandmother’s abil­ity to detect Amalia’s unhap­pi­ness: What can be inferred about their rela­tion­ship through this interaction?

2. Con­sider Amalia’s tra­di­tion of going to her grandmother’s house each Fri­day after school. Why does the inclu­sion of Martha in this rit­ual make Amalia’s grand­mother more sen­si­tive to Amalia’s sense of loss after Martha’s move?

3. Describe Amalia. What makes her a dynamic person?

4. Abuelita tells Amalia, “I know how hard it is when some­one you love goes away. One moment you are angry, then you become sad, and then it seems so unbe­liev­able you almost erase it. Then when you real­ize it is true, the anger and sad­ness come back all over again, some­times even more painfully than before.” Though she is try­ing to help Amalia deal with the move of her best friend, in what ways do her grandmother’s words fore­shadow the pro­found loss that Amalia will have to expe­ri­ence? Have you ever had a sim­i­lar expe­ri­ence where you lost some­one with whom you were par­tic­u­larly close? If so, what advice would you give some­one deal­ing with a sim­i­lar loss?

5. Look at the novel’s cover art. In what ways is the image rep­re­sented sym­bolic of the events that tran­spire through­out the course of the book?

6. Why do you think Amalia chooses not to open the pack­age given to her by Martha? Do you agree with her deci­sion? Why or why not?

7. What does Abuelita’s focus on sav­ing cards and let­ters from her fam­ily indi­cate about her char­ac­ter? Do you like to col­lect sim­i­lar things from oth­ers? If so, what does doing so mean to you?

8. How does Martha’s move and Abuelita’s death pro­foundly impact and change Amalia’s life?

9. Why does Amalia ulti­mately choose to tell her grand­mother about the theft inci­dent at school before telling her par­ents? Do you think her grand­mother was the best choice? In your opin­ion, was the principal’s pun­ish­ment fair? What do you think Amalia ulti­mately learned from the experience?

10. Though griev­ing the loss of her grand­mother is par­tic­u­larly dif­fi­cult, Amalia real­izes she is luck­ier than her cousins. How is this so? Have you had an oppor­tu­nity to become close to a grand­par­ent, or another rel­a­tive out­side of your imme­di­ate fam­ily? If so, what has made that rela­tion­ship spe­cial to you?

11. After the death of her grand­mother, how does Amalia uphold the cus­toms and tra­di­tions of her abuelita? What is it about doing so that makes Amalia feel bet­ter? Do you have any tra­di­tions or cus­toms that your fam­ily fol­lows that are linked to fam­ily mem­bers who have passed away? What is it about pre­serv­ing these that is so important?

12. Why does being given Abuelita’s olive-wood box serve as a cat­a­lyst in chang­ing Amalia’s atti­tude about Martha’s move and her grandmother’s pass­ing? Do you have a spe­cial keep­sake that con­nects you to some­one? If so, what is it about that keep­sake that makes it so special?

13. Explain the sig­nif­i­cance of the title, Love, Amalia. In your opin­ion, does it accu­rately describe the events and rela­tion­ships por­trayed in the book?

14. Using the phrase, “This is a story about …” sup­ply five words to describe Love, Amalia. Explain your choices.

Activ­i­ties and Research

1. Food plays an impor­tant role through­out the novel and in Amalia’s rela­tion­ship with her grand­mother. Using the recipes pro­vided at the back of the book, invite a spe­cial per­son in your life to help you pre­pare one or more of the desserts shared in the book. When fin­ished, take the time to enjoy the com­pany and sweet treats!

2. In our day of e-mails and text mes­sag­ing, most peo­ple no longer write hand­writ­ten let­ters. Con­sider how Abuelita used her cards to share what oth­ers meant to her, and fol­low her exam­ple by cre­at­ing cards with orig­i­nal art or hand­writ­ten let­ters. Remem­ber, the sen­ti­ment (what you are try­ing to share) is the impor­tant part, so be care­free and have fun!

3. In Love, Amalia, part of Amalia’s story focuses on her con­nec­tion and rela­tion­ship with her fam­ily and the peo­ple that mat­ter the most to her. Think about your own spe­cial rela­tion­ships. What makes these indi­vid­u­als so impor­tant? Com­pose a per­sonal jour­nal entry where you share your thoughts, and be sure to answer the fol­low­ing questions:

  • Who are the indi­vid­u­als who mean the most to you?
  • Why are these par­tic­u­lar rela­tion­ships so special?
  • What’s the great­est sac­ri­fice you’ve made for the peo­ple you love?
  • In what ways have the changes you’ve expe­ri­enced in your life affected those to whom you are closest?

Share your writ­ing with the group.

4. Con­sider the vari­ety of set­tings for Love, Amalia: Why is each of these places impor­tant to Amalia’s devel­op­ment? Using the descrip­tions pro­vided in the book, illus­trate the places you believe to be most impor­tant to her story. In addi­tion to the illus­tra­tions, include a short expla­na­tion of the sig­nif­i­cance of each, and why you believe it is important.

5. Before Martha leaves, she gives Amalia a thick enve­lope, likely filled with items to help Amalia remem­ber her by. If you were going to assem­ble a sim­i­lar pack­age for your clos­est friend, what would the con­tents be? Cre­ate a list of the items you would put inside for her or him and give a rea­son why each item would be sig­nif­i­cant to the two of you.

6. Amalia’s extended fam­ily lives in a vari­ety of inter­est­ing places through­out the world. Using the library and the inter­net, do research to learn more about Mex­ico City, a typ­i­cal ranch in Mex­ico, Costa Rica and Puerto Rico. If you had your choice, which would you choose to visit and why?

Guide writ­ten by Rose Brock, a teacher, school librar­ian, and doc­toral can­di­date at Texas Woman’s Uni­ver­sity, spe­cial­iz­ing in children’s and young adult literature.

This guide has been pro­vided by Simon & Schus­ter for class­room, library, and read­ing group use. It may be repro­duced in its entirety or excerpted for these purposes.

Span­ish Read­ing Group Guide

Pre­gun­tas para el diálogo

1. Al comienzo del libro, la abuelita de Amalia le dice: “—Estás muy callada, hijita. Dime lo que te pre­ocupa.” Reflex­iona sobre la capaci­dad de la abuelita para darse cuenta de que Amalia está triste. ¿Qué puede deducirse de la relación entre ellas a par­tir de esta conversación?

2. Reflex­iona sobre la cos­tum­bre de Amalia de ir a casa de su abuela los viernes, después de clase. ¿Por qué la pres­en­cia de Martha en esas vis­i­tas hace que la abuela com­prenda mejor el sen­timiento de pér­dida que Amalia siente cuando Martha se muda?

3. Describe a Amalia. ¿Qué la hace una per­sona dinámica?

4. Abuelita le dice a Amalia: “ —Sé lo difí­cil que es acep­tar que una per­sona querida se marche… Primero uno se enfada, luego se pone triste y después parece tan imposi­ble que uno desea negarlo. Pero cuando se hace evi­dente que es ver­dad, regre­san la rabia y la tris­teza, a veces más dolorosas todavía que antes… ” Aunque está tratando de ayu­dar a Amalia a acep­tar que su mejor amiga se ha mudado lejos, ¿de qué modo las pal­abras de la abuela antic­i­pan la pér­dida pro­funda que Amalia va a exper­i­men­tar? ¿Has sufrido alguna vez la pér­dida de una per­sona querida? Si es así, ¿qué con­sejo le darías a alguien que ha sufrido una pér­dida similar?

5. Observa la cubierta del libro. ¿De qué modo sim­boliza la ima­gen los even­tos que ocur­ren a través del libro?

6. ¿Por qué razón crees que Amalia decidió no abrir el paquete que le dio Martha? ¿Actu­aría tú del mismo modo? ¿Por qué?

7. ¿Qué nos dice de la per­son­al­i­dad de la abuela el que guarde con tanto cuidado las car­tas y tar­je­tas de su familia? ¿Colec­cionas tú cosas que otros te dan? Si es así, ¿qué sig­nifica para ti guardarlas?

8. ¿Qué impacto pro­fundo tienen en la vida de Amalia el que Martha vaya a vivir lejos y el que su abuelita muera?

9. ¿Por qué decide Amalia con­tarle a su abuelita y no a sus padres que había robado algo en la escuela? ¿Crees que hizo bien en ele­gir con­társelo a la abuela? ¿Crees que el cas­tigo que le dio la direc­tora era justo? ¿Qué pien­sas que Amalia aprendió de esta experiencia?

10. Aunque sufrir el dolor de la muerte de su abuela es muy difí­cil para Amalia, ella se da cuenta que, en com­para­ción a sus pri­mos ha sido afor­tu­nada. ¿Por qué? ¿Has tenido la opor­tu­nidad de tener una relación cer­cana con uno de tus abue­los o abue­las, o con algún otro famil­iar? Si es así, ¿qué hecho que esa relación sea especial?

11. ¿Cómo mantiene Amalia las cos­tum­bres y tradi­ciones de su abuela después de su muerte? ¿De qué modo estas acciones la hacen sen­tirse mejor? ¿Hay en tu familia algu­nas tradi­ciones o cos­tum­bres rela­cionadas con per­sonas que han muerto? ¿Por qué es impor­tante man­tener esas cos­tum­bres y tradiciones?

12. ¿Cómo afecta a Amalia el recibir de su madre la caja de madera de olivo, tanto en relación a la par­tida de Martha como al fal­l­ec­imiento de su abuela? ¿Tienes tú algún objeto que te rela­ciona a alguien? ¿Por qué es ese objeto espe­cial para ti?

13. Explica el sig­nifi­cado del título, Con car­iño, Amalia. En tu opinión, ¿cómo se rela­ciona a las acciones y rela­ciones pre­sen­tadas en el libro?

14. Com­pleta la oración “Esta his­to­ria es sobre …” con cinco pal­abras que describan Con car­iño, Amalia. Explica por qué elegiste esas palabras.

Activi­dades e investigación

1. La comida juega un papel impor­tante en esta nov­ela y en la relación de Amalia con su abuela. Invita a una per­sona espe­cial en tu vida a que te ayude a preparar alguno de los postres cuyas rec­etas apare­cen en el libro. Cuando ter­mi­nen de prepararlo, ¡dis­fruten del postre y de la compañía!

2. Porque hoy en día es tan común el uso del correo elec­trónico y los men­sajes escritos por telé­fono son pocas las per­sonas que escriben car­tas a mano. Reflex­iona en cómo Abuelita usaba sus tar­je­tas para dejar­les saber a los demás lo que sig­nifi­ca­ban para ella. Sigu­iendo su ejem­plo crea e ilus­tra tar­je­tas o escribe car­tas a mano. Recuerda que lo impor­tante son los sen­timien­tos que quieres com­par­tir, así que ¡hazlo libre­mente y diviértete!

3. En Con car­iño, Amalia, parte de la his­to­ria se cen­tra en la relación de Amalia con su familia y las per­sonas a las que más quiere. Piensa en las per­sonas a las que quieres. ¿Por qué son impor­tantes para ti? Com­parte tus sen­timien­tos en tu diario per­sonal. Asegúrate de con­tes­tar estas preguntas:

  • ¿Quiénes son las per­sonas más impor­tantes para ti?
  • ¿Por qué es tu relación con estas per­sonas especial?
  • ¿Cuál es el mayor sac­ri­fi­cio que has hecho por alguna per­sona a la que quieres?
  • ¿Ha afec­tado algún cam­bio en tu vida a las per­sonas cer­canas a ti? ¿Cómo?

Com­parte lo que has escrito con el grupo.

4. En Con car­iño, Amalia apare­cen dis­tin­tos lugares. ¿Por qué es impor­tante cada uno de ellos en el desar­rollo de Amalia? Uti­lizando las descrip­ciones que apare­cen en el libro, ilus­tra los lugares que con­sid­eras son los más impor­tantes en la his­to­ria. Escribe una breve expli­cación de la impor­tan­cia de cada lugar que hayas ilustrado y di por qué crees que es importante.

5. Al des­pedirse de Amalia, Martha le entrega un sobre abul­tado, que posi­ble­mente con­tiene cosas que ayu­darán a que Amalia la recuerde. Si fueras a preparar un paquete seme­jante para tu mejor amigo o amiga, ¿qué incluirías? Haz una lista de las cosas que pon­dría en tu paquete y explica qué sig­nifi­cado ten­dría cada cosa para ust­edes dos.

6. Los famil­iares de Amalia viven en dis­tin­tos lugares. Uti­liza la bib­lioteca y el inter­net para apren­der más sobre la ciu­dad de Méx­ico, un ran­cho mex­i­cano, Costa Rica y Puerto Rico. Si pudieras ir a alguno de estos lugares, ¿cuál ele­girías? ¿Por qué?

Guía escrita por Rose Brock

Simon & Schus­ter provee esta guía para su uso en aulas, bib­liote­cas y gru­pos de lec­tura. Puede ser repro­ducida en todo, o en parte, para esos usos.